Boeken Romans

Recensie: Toen het leven nog van ons was – Marian Izaguirre

Hoewel ze ruim twintig jaar geleden haar eerste roman schreef, is Toen het leven nog van ons was het eerste boek van Marian Izaguirre in een Nederlandse vertaling. Binnen de contouren van het naoorlogse Madrid wordt het verhaal verteld van een onverwachte vriendschap die ontstaat in een piepklein boekwinkeltje. Wat volgt is een ode aan het geschreven woord, hoop, vriendschap en de kracht van het lezen. 

‘Ik mis de tijd dat het leven nog van ons was.’ Boekhandelaarster Lola doelt hiermee op de tijd dat het in de tweedehands boekwinkel van haar en haar man Matías nog goed ging. De tijd van goed verkopende boeken, goede gesprekken, lange siësta’s en grootse plannen ligt sinds het uitbreken van de Spaanse burgeroorlog in 1936 achter hen. Nu verkopen Matías en Lola slechts nog een handjevol vergeten klassiekers, romannetjes en kantoorartikelen.

Wanneer Matías Het meisje met het vlasblonde haar koopt van een vertegenwoordiger, besluit hij het in zijn etalage te zetten en elke dag een bladzijde van het boek om te slaan. Als er een klant komt die elke dag voor de etalage staat om het te lezen, mag deze het boek gratis meenemen. Al snel begint recentelijk verworven klant Alice het boek te lezen. Samen met Lola raakt ze geïntrigeerd door de memoires van de onbekende hoofdpersoon in het verhaal en een vriendschap tussen de twee lezende vrouwen is het gevolg. Langzaam maar zeker komen ze erachter wie de onbekende vrouw is en blijkt dat haar memoires niet zomaar in de etalage van deze piepkleine boekwinkel zijn beland…

Een boek in een boek
Toen het leven nog van ons was kan het best omschreven worden als een boek in een boek. Lola en Alice lezen samen de memoires van Het meisje met het vlasblonde haar, en als lezer lees jij precies wat zij lezen. Door het verhaal en de gesprekken die de twee vrouwen hebben, ontstaat er een bijzondere vriendschap. De sfeer die getekend wordt in het kleine winkeltje waar de vriendschap opbloeit, is een sfeer waar iedere boekenfan zich meteen thuis voelt. Vanaf het begin is het echter wel duidelijk dat er iets met Alice aan de hand is en dat het geen toeval is dat zij op het pad van Lola en Mathías komt.

Helende werking van lezen
Het personage van Alice is geheimzinnig en hoewel haar achtergrond duidelijk wordt geschetst blijft het onduidelijk waarom juist dit kleine boekhandeltje en de eigenaren haar hart hebben veroverd. Door deze belangrijke achterliggende drijfveer weg te laten, mist het verhaal net dat tikkeltje diepgang. Hierdoor voelen ook de personages wat vlak aan, alsof Izaguirre was begonnen met de uitwerking ervan door veel over hun geschiedenis te delen, maar dit niet heeft afgemaakt door er emoties aan te koppelen.

Wanneer dit je niet stoort, biedt Toen het leven nog van ons was een prachtig kijkje in het naoorlogse Spanje, waarin het lezen van boeken gedurende alle fases van het leven een helende werking lijkt te hebben.

 Toen het leven nog van ons was
 Marian Izaguirre
 Boekerij
 Paperback: €15,00
 Ebook: €12,99
 368 bladzijden
 april 2014

Deze recensie verscheen eerder op Mustreads.nl

Leave a Reply