Boeken Relaties

Recensie: Voorbij Mars & Venus – John Gray

Voorbij Mars & Venus belooft handvatten te geven voor relaties in moderne, complexe tijden. Die kunnen we natuurlijk allemaal wel gebruiken, want met onze volgepropte levens, drukke banen en veranderende traditionele man-vrouw rollen, is een relatie aangaan en onderhouden nog niet zo simpel. Gray noemt dit dan ook zijn standaardwerk voor de hedendaagse relaties vol tools om elkaar niet alleen te horen, maar ook te begrijpen.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                  Dat klinkt natuurlijk helemaal geweldig. Nooit eerder was liefde in onze social media en continu online wereld zo ingewikkeld. Dat heeft effect op de dynamiek van onze communicatie. Zijn de handvatten die we hebben voor relaties nog wel actueel? Zijn de rolmodellen die we zien op tv en internet nog wel dezelfde als vroeger? Vervullen partners nog steeds dezelfde rol in een relatie?

De wetenschap achter de liefde
Zoveel vragen en gelukkig ook evenzoveel antwoorden. Het duurt alleen even voordat je er bent. Want hoe praktisch Gray zijn eerdere boeken over liefde en relaties instak, moet je in Voorbij Mars & Venus ruim twee derde van het boek gelezen hebben voordat je echt goede adviezen krijgt. Gray ratelt maar door over hormoonspiegels, testosteron en oestrogeen, en de bijbehorende effecten als deze hormonen niet in balans zijn. Hartstikke interessant natuurlijk om je kennis wat te verdiepen, maar erg slaapverwekkend als dit honderden pagina’s doorgaat. Heb jij ooit de behoefte gehad om veertig manieren te lezen waarop je je oxytocine- en oestrogeenpeil kunt verhogen? Niemand die iets wil leren over moderne relaties zit hierop te wachten. Ook omdat Gray zich nogal eens herhaald en hetzelfde gewoon net iets anders verwoord. Ik geloof in de kracht van herhaling in non-fictie boeken, maar dit was echt too much.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                Gray slaat dus de eerste paar honderd bladzijden de plank een beetje mis. Zeker voor een boek dat inspeelt op de moderne tijd, waarin de concentratieboog van mensen steeds sneller verslapt, had dit beter gedoseerd mogen worden. Het is echt doorworstelen geblazen en tussen zoveel wetenschappelijke, biologische termen vallen de praktisch toepasbare adviezen, die af en toe tussendoor heus wel genoemd worden, amper op.

Gelukkig, het einde!
Het is gelukkig niet allemaal kommer en kwel. Gray komt in de staart van het boek weer ouderwets lekker uit de hoek met tips over tijd voor elkaar, liefdesbehoeften en handvatten voor een klachtenvrije relatie. Dat laatste is misschien een utopie, maar met de uitleg van Gray wel een mooi streven om samen naartoe te werken. Er wordt nog geregeld terugverwezen naar het effect op de hormoonpeilen van de man en de vrouw, maar het biologisch wetenschappelijke is dan wel eindelijk naar de achtergrond verdreven. We worden er vooral weer met onze neus op de feiten gedrukt. Zo leer je bijvoorbeeld dat wanneer een vrouw gestrest is, haar eerste gevoel is dat ze niet gewaardeerd wordt. En dat als je wilt dat je man je meer geeft, je hem vooral meer vertrouwen, acceptatie en waardering moet geven.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                Het is me na het lezen van Voorbij Mars & Venus niet helemaal duidelijk of er nu zoveel verandert is in onze moderne relaties ten opzichte van vroeger. Ik weet nu dat de hormoonspiegels van vrouwen anders zijn geworden nu ze veel meer stoere, mannelijke banen hebben, in plaats van zorgzame, vrouwelijke banen. Ik begrijp ook dat dat iets betekent in de dynamiek tussen man en vrouw, maar volgens mij is er in de communicatie niet zoveel verandert. Mocht je dus echt goede inzichten en adviezen willen over relaties, en geen zin hebben in gedoe over hormonen, grijp dan gewoon het oude vertrouwde Mannen komen van Mars, Vrouwen komen van Venus. Er is echt niet zoveel verandert tussen mannen en vrouwen. We willen allemaal nog steeds hetzelfde: ons begrepen en geliefd voelen.

Voorbij Mars & Venus
John Gray
Spectrum
Paperback: €19,99
Ebook: €12,99
380 bladzijden
oktober 2017

Leave a Reply